Rhum Barbade

La Barbade est largement considérée comme le berceau du rhum. La première culture commerciale de canne à sucre a été plantée à la Barbade en 1640. On y trouve des conditions favorables pour la culture de la canne à sucre. Les 4 distilleries encore en activité proposent des rhums de qualité.

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En quoi se distingue le Rhum Barbade des autres boissons alcoolisées ?

La Barbade est une île des Caraïbes qui jouit d'un climat tropical. Dotée de nombreuses ressources naturelles, elle a été découverte à l'origine par un explorateur portugais qui la nomma "Barbados", qui signifie "barbu", en référence aux arbres luxuriants "barbus" qui poussaient en abondance. On y trouve des conditions favorables pour la culture de la canne à sucre : un sol riche et une saison humide. L'île de la Barbade est formée de calcaire de corail, une pierre poreuse qui filtre naturellement les eaux souterraines profondes de l'île. Cette eau est ensuite filtrée trois fois supplémentaires, ce qui donne une eau extrêmement pure, idéale pour un spiritueux de qualité.

Rhum de Barbade : son histoire !

La Barbade est largement considérée comme le berceau du rhum. La première culture commerciale de canne à sucre a été plantée à la Barbade en 1640, mais les colons récoltaient déjà de petites récoltes pour créer une boisson locale populaire appelée « Kill-Devil », un ancêtre de l'esprit des temps modernes. Les méthodes de distillation brute ont donné un produit de mauvaise qualité décrit comme « ... une liqueur chaude, infernale et terrible », mais sa popularité a augmenté.

Au cours du siècle suivant, les pratiques de distillation se sont considérablement améliorées et le rhum de la Barbade est devenu célèbre en Europe et en Amérique coloniale. L'alcool a joué un grand rôle dans la vie des 17 e et 18 e siècles; il était bu lors d'occasions sociales, utilisé en médecine et servait de marchandise commerciale précieuse.

Les premiers colons arrivèrent à la Barbade en février 1627 ; en 10 ans, plus de 6 000 colons anglais sont arrivés. Les propriétés foncières initiales étaient principalement utilisées pour le tabac et le coton; entre 1631 et 1637, 37 770 acres supplémentaires de terres ont été distribuées. L'Amérique avait une place forte sur le marché du tabac, alors les planteurs cherchaient désespérément une autre culture prospère.

Pendant plusieurs décennies, la Barbade a bénéficié d'une aubaine économique ; Cependant, des catastrophes naturelles, des troubles politiques, une domination anglaise stricte et une offre mondiale accrue de produits tropicaux ont entraîné une baisse des bénéfices à partir de 1661. C'est à cette époque que John Yeamans et d'autres Barbadiens ont migré vers la colonie américaine connue sous le nom de Caroline à la recherche la prospérité.

Ceux qui sont restés à la Barbade ont traversé des années d'incendie, des périodes de sécheresse et de pluie excessive, ainsi qu'une épidémie de variole qui a considérablement affecté la population d'esclaves de l'île. La dépression s'est étendue dans les années 1700; pour survivre, les Barbadiens ont participé à des activités légales et illégales pour compléter leurs revenus. À travers la lutte et les conflits, les insulaires ont persisté ; une enquête menée entre 1717 et 1721 répertorie 870 domaines et 320 moulins à vent utilisés pour la production de sucre. C'est cette enquête qui documente que l'abbaye Saint-Nicolas, alors connue sous le nom de Dottin Plantation, avait adopté la production éolienne à cette époque.

La persévérance des colons a porté ses fruits en 1739, lorsqu'une nouvelle loi sur le sucre a été adoptée, prévoyant le commerce direct avec l'Europe, entraînant une forte augmentation des prix du sucre. Une aristocratie de planteurs s'est établie, ouvrant la voie aux grandes plantations qui porteraient l'économie barbadienne au siècle suivant.

Malgré les progrès politiques et économiques, les plantations ont continué à rencontrer des difficultés, et il y a même eu un passage temporaire au coton à la fin des années 1700 car il ne nécessitait pas une préparation coûteuse et laissait plus de terres arables disponibles pour la culture. Une deuxième loi sur le sucre et la mélasse a stimulé le commerce du sucre, mais c'était encore une période très difficile pour de nombreuses plantations

Aux XVII e et XVIII e siècles, les esclaves barbadiens étaient traités durement; cependant, l'agitation croissante en Angleterre au sujet de la pratique coloniale a conduit les planteurs à améliorer leur traitement. Les esclaves recevaient des huttes au toit de chaume, des vêtements et des allocations alimentaires; les heures de travail ont été réduites aux heures de clarté uniquement avec les dimanches et jours fériés. En 1805, la Barbade a modifié ses lois pour qualifier le meurtre d'un esclave de meurtre, et en 1807, l'Angleterre a adopté l'Abolition of the Slave Trade Act. Le grand ouragan de 1831, considéré comme le plus dévastateur de l'histoire de l'île, a apporté un soutien financier qui a contribué à une période de changement et de croissance économique à la Barbade. L'Angleterre a envoyé des fonds de secours pour aider les colons à se reconstruire et a temporairement levé les droits de douane. Les propriétaires de plantations ont reçu une indemnisation supplémentaire lorsque l'Angleterre a adopté la loi sur l'abolition de l'esclavage en 1833. En 1834, les esclaves ont été classés comme apprentis et en 1838, ils ont obtenu leur liberté.

Bien que la loi sur l'abolition de l'esclavage ait entraîné une baisse de la production de sucre dans la plupart des Caraïbes, la Barbade a connu une augmentation de la production, renforçant son rôle dans le commerce international. Cette croissance a été soutenue par plusieurs facteurs ; le plus important est l'accord que les propriétaires de plantations ont passé avec les ouvriers nouvellement libérés - en échange d'un petit lopin de terre et du soutien de la plantation pour la récolte et le transport de leurs récoltes, les ouvriers libres travailleraient pour la plantation pendant la période de récolte.

La stabilité économique de l'île a été renforcée par l'engagement de la population blanche permanente à maintenir l'industrie sucrière dans le cadre de leur patrimoine. Ils ont organisé une société agricole qui a expérimenté des méthodes d'augmentation de la production tout en minimisant les coûts ; par la suite, les plantations barbadiennes ont récolté certains des plus gros profits de la région.

À la fin des années 1800, la vapeur a été introduite dans l'industrie sucrière locale; le moulin à vapeur pourrait extraire plus de jus de la canne à sucre, augmentant la production de 10 à 15 % par rapport aux moulins à vent traditionnels. Au fil du temps, cependant, la concurrence d'autres régions productrices de sucre et de rhum (y compris les États-Unis) a rendu de plus en plus difficile pour les plantations de canne à sucre barbadiennes de maintenir la rentabilité. De nombreuses distilleries ont fermées leurs portes à la fin du XIX et au début du XX e siècles.

Quelles sont les meilleures distilleries de Barbade à travers le monde ?

Place à présent aux distilleries les plus connues et qui se distinguent par un savoir-faire de renom. On trouve actuellement sur l'île 4 distilleries encore fumantes, c'est à dire qu'elles produisent du rhum.

Il y a tout d'abord la distillerie Foursquare. Elle occupe le site d'une ancienne sucrerie datant de 1636, la plus vieille de la Barbade. La construction de la distillerie a débuté en 1996, sur le site de l’ancienne sucrerie, qui avait fermé ses portes en 1984. Elle produit des rhums de mélasse grâce à deux types d'alambics : des rhums légers dans un alambic à colonnes Coffey et des rhums plus lourds dans un alambic pot-still. La distillerie Foursquare se distingue des autres en assemblant avant la mise en fûts, les rhums provenant de ses deux alambics complètement différents. C'est dans cet assemblage si particulier que la distillerie se démarque.

Autre distillerie de l'île de la Barbade et pas la moindre, la distillerie Mount Gay. L'histoire extraordinaire de cette distillerie commence à la Barbade en 1703 et plus précisément le 20 février. Le rhum était appelé à l'origine « Kill-Devil » ou « tueur de démon » en français, par les Barbadiens. Un homme se cache à l'origine de la renommée et la qualité des rhums Mount Gay : Sir John Gay. Dirigeant et homme d'affaires respecté de l'île, il apporta son aide à un ami, John Sober, qui venait d'hériter d'une distillerie inconnue. Ce dernier demande des conseils à Sir John Gay. Il se lance alors dans la gestion de la distillerie, il affine le processus de distillation et commence à produire un rhum supérieur à celui des autres distilleries de l'île, que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Mount Gay.

L'histoire de 350 ans de l'abbaye Saint-Nicolas est passionante. Elle est remplie d'histoires d'amour, d'intrigues et même de meutres (sans oublier le rhum). Ses propriétaires ont joués un rôle central dans l'histoire de la Barbade. La canne à sucre est cultivée sur la plantation depuis 1640, mais après 1947, l'abbaye n'était plus une plantation fonctionnelle, car elle ne transformait plus le sucre sur la propriété. Depuis 2006, l'abbaye appartient à l'architecte barbadien local, Larry Warren.

En savoir plus sur le rhum

Carte distilleries rhum Barbade

Carte Rhum Barbade

Liste des distilleries de rhum Barbade

DistilleriePropriétaire
Foursquare Famille propriétaire, Barbade
Mount Gay Rémy Cointreau, France
Saint Nicholas Abbey Famille propriétaire, Barbade
West Indies Rum Distillery (WIRD) Cognac Ferrand, France