Rhum Cuba

Le rhum est la boisson spiritueuse officielle de Cuba, la plus grande île des Caraïbes. Il n'est pas rare que le rhum cubain soit associé aux cigares Cohiba et autres, ou qu'il soit fumé avec. Depuis quelques années de nouvelles marques de rhum cubain arrivent sur le marché européen pour notre plus grand plaisir.

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Rhum Cuba : une histoire mouvementée

Cuba fait partie des îles des Caraïbes dont l'histoire n'est pas un long fleuve tranquille, même si au final tout le monde connaît le pays, et le rhum de Cuba. La crise des missiles cubains est connue de beaucoup, du moins dans les grandes lignes, et la plupart ont également entendu parler de Fidel Castro et de l'embargo américain sur Cuba. Mais loin de ces complications, Cuba est aussi une belle destination de vacances, le point de départ par excellence pour les cigares forts de Cuba - et avec le rhum cubain, un producteur de spiritueux qui ne tombera jamais dans l'oubli, mais qui gagnera plutôt en importance.

Le pays, appelé República de Cuba dans la langue nationale espagnole, offre avec sa capitale La Havane la plus grande métropole des Caraïbes. Située à proximité d'autres pays producteurs de rhum comme la République dominicaine, Cuba fait partie des Grandes Antilles et est entourée par la mer des Caraïbes, l'océan Atlantique et le golfe du Mexique. La deuxième plus grande ville après La Havane est Santiago de Cuba, dans la partie sud de l'archipel, et c'est précisément là que se trouvent de nombreux producteurs de rhum cubain. Avec une population d'environ 11,2 millions d'habitants, un système autoritaire à parti unique et une culture de renommée mondiale, le pays n'a cessé de faire parler de lui au cours de son histoire rocambolesque. Les crises économiques et politiques ont souvent fait la une des journaux, mais le pays ne s'est jamais complètement avoué vaincu. Ainsi, les cigares et le rhum cubains ont malgré tout réussi à attirer l'attention du reste du monde. Outre le rhum cubain, qu'est-ce qui est encore typiquement cubain ? En tout cas la musique et les danses qui y sont liées. Le mambo et la salsa sont dansés dans le monde entier. La cuisine cubaine est également très appréciée, ce qui permet de faire le lien avec le rhum cubain. D'où vient la notoriété du rhum cubain ?

Qu'est-ce qui fait la popularité du rhum de Cuba ?

Aux 17e et 18e siècles, l'île des Caraïbes était sous occupation espagnole. Les Espagnols ont reconnu le potentiel de la région et, comme dans les pays voisins, ils ont planté de la canne à sucre à grande échelle. Pour travailler dans les plantations de canne à sucre, ils ont introduit des esclaves africains qui se sont peu à peu mélangés à la population locale, aux autochtones arawaks et à d'autres nationalités, et ont inventé le rhum dans la région des Caraïbes. Même après les luttes pour l'indépendance, la culture de la canne à sucre a été maintenue, ce qui a permis la production de rhum cubain. Au 20e siècle, la révolution cubaine a toutefois entraîné la destruction de nombreuses plantations et bâtiments ou leur reprise par l'État. De nombreux exilés cubains se sont installés dans un pays voisin des Caraïbes, d'Amérique du Sud ou d'Amérique centrale. C'est pourquoi de nombreux maestros roneros de distilleries d'autres pays ont des racines cubaines et intègrent le style du rhum cubain dans des marques étrangères. La République dominicaine et le Panama, en particulier, en ont profité.

Ceux qui veulent acheter du vrai rhum cubain ne doivent pas désespérer, car la situation dans le pays a permis, il y a quelques décennies, de déclencher une sorte de renaissance du rhum cubain. Cette situation a été favorisée, de manière fascinante, par la "période spéciale" et les sanctions internationales : Alors que jusqu'alors, plus de 80 % de la récolte de canne à sucre était exportée ou réservée à la production de sucre, la matière première restait désormais dans le pays et pouvait être transformée en rhum cubain. Autrefois, Cuba était le plus grand producteur de sucre au monde, avec les États-Unis comme principal débouché. Aujourd'hui, la situation est différente, mais le rhum cubain fait à nouveau partie des producteurs de spiritueux à prendre au sérieux. Dans l'agriculture actuelle, le sucre reste le produit d'exportation le plus important, les clients étant désormais la Russie, la Chine et les pays occidentaux/européens. Environ trois millions de tonnes de sucre sont livrées chaque année et la mélasse, sous-produit de la production de sucre, sert de moût pour la fabrication du rhum de Cuba. En deuxième position, derrière la canne à sucre, on trouve le tabac, qui a contribué à la renommée mondiale des légendaires havanes et autres cigares cubains. Il n'est donc pas rare que le rhum cubain soit associé aux cigares Cohiba et autres, ou qu'il soit fumé avec.

Acheter du rhum cubain et découvrir de nouvelles saveurs

Si l'on souhaite faire la connaissance d'une star impressionnante du monde des spiritueux, qui n'est jamais passée de mode, il faut acheter du rhum cubain. Il fait surtout parler de lui avec la marque Havana Club, qui fait partie des géants absolus et qui porte le nom de la capitale du pays. Le rhum Havana Club est surtout destiné aux cocktails à base de rhum cubain et se décline en plusieurs variantes blanches, de courte garde et de longue garde, avec des degrés d'alcool différents. Si l'on souhaite acheter du rhum cubain fin, qui convient à la consommation pure, on trouvera également son bonheur.

Diverses marques de rhum cubain ont réussi à percer, en particulier le rhum Eminente, Santísima Trinidad De Cuba, Legendario, et La Progresiva. Avec Havana Club, elles promettent un plaisir de caractère, souvent fort, plein de joie de vivre caribéenne et de douceur agréable. Si l'on souhaite acheter du rhum cubain en ligne pour préparer des cocktails, on trouve aussi bien du rhum blanc que du rhum ambré, ou vieux. Certaines distilleries ont du succès depuis des décennies, d'autres sont relativement récentes. Et puis il y a bien sûr les embouteilleurs indépendants, chez qui le rhum cubain ne peut pas manquer.