La fête de la Saint Patrick

Illustration La fête de la Saint Patrick

Le temps d’une journée, le monde célèbre l’Irlande et en profite pour mettre des collants verts, des barbes rousses et des chapeaux colorés. Le 17 mars de chaque année, vous entendrez parler de leprechaun, de trèfles à trois feuilles et bien sûr de l’Irlande, car c’est la Saint Patrick. Mais dans le fond, c’est quoi la Saint Patrick ?

La Saint Patrick, c'est quoi ?

Saint Patrick est le saint patron de l’Irlande (Éire) et il est également le fondateur du christianisme irlandais puisqu’il aurait su expliquer la Sainte Trinité grâce à un trèfle à trois feuilles. Entre temps, le trèfle à trois feuilles est devenu un symbole national de l’Irlande.

Le 17 mars célèbre le jour de la mort de Saint Patrick et c’est pour lui rendre hommage que des fêtes se tiennent ce jour en particulier partout dans le monde. Pourquoi célébrer le jour de sa mort plutôt que celui de sa naissance ? La réponse est simple, on ne sait pas exactement quand cet illustre personnage est né, un jour entre l’an 373 et 390.

La Saint Patrick tombe en pleine période de Carême qui est une période de jeûne et d'abstinence de quarante jours en référence aux quarante jours de jeûne de Jésus-Christ dans le désert. Les abus en tout genre sont particulièrement mal vus dans la religion catholique, surtout dans un pays très pieux. Alors, jusqu'en 1961, une loi imposait aux pubs d'Irlande de fermer le soir du 17 mars.

La Saint Patrick est célébrée aux quatre coins du monde. Les expatriés et les descendants d’émigrants irlandais sont nombreux sur tous les continents. Beaucoup voient également cet événement comme un prétexte pour faire la fête et se plonger dans le folklore irlandais. Depuis 1962, la ville de Chicago teinte la rivière du même nom en vert pour fêter la Saint Patrick. Par contre, la Saint Patrick n'est pas la fête nationale irlandaise. Le pays ne possède pas de fête nationale au sens propre du terme, comme la France avec le 14 juillet.

Si vous aimez l’ambiance des bars irlandais, la bière et le whiskey, un voyage jusqu’à Dublin, la capitale de l’Irlande est une évidence, mais si vous ne pouvez pas faire le déplacement et que vous souhaitez tout de même fêter cet événement atypique, rien ne vous empêche de sélectionner des produits irlandais et de prévoir un moment convivial entre amis ou avec de la famille pour déguster le tout. Et ça tombe bien, car chez Klac, on propose une sélection de whiskies irlandais. Il ne reste plus qu’à commander vos spiritueux pour être prêt dans les temps !

L'Irlande, bière et whiskey

Le whisky est un alcool de grain fabriqué par distillation de céréales maltées ou non maltées. Le maltage est l'opération qui consiste à reproduire le développement d'une céréale, afin que cette dernière produise des enzymes et des sucres en vue de la fabrication de l'alcool durant la fermentation. Le malt est employé dans la fabrication du whisky mais également de la bière.

L'histoire du whisky est ancienne et riche. Le whisky est né en Écosse et en Irlande mais n'est pas resté cantonné à ces deux seuls pays. Aujourd'hui, le whisky est un spiritueux produit dans le monde entier. En Irlande, on parle de whiskey ou d'irish whiskey. La syntaxe est différente. En effet, au cours du XIXème siècle, pour des raisons d'exportation, et afin de se démarquer des produits écossais, les irlandais ont décidé de rajouter un "e" à leur nom de produit. A l'instar du scotch écossais, l'irish whiskey doit être distillé et doit vieillir pendant au minium 3 ans en Irlande.

En termes de bière, la Guinness domine le marché intérieur et connaît un immense succès à l’extérieur, mais elle n’est pas la seule bière irlandaise, loin de là. Autre fleuron de l’univers brassicole irlandais : la Kilkenny. Son succès en a fait la fierté de la ville médiévale de Kilkenny et traduit les paysages à couper le souffle qui l’entourent : rivières tumultueuses, vallées verdoyantes et sauvages. Carlow, créée en 1996 par les frères O’Hara’s, est l’une des brasseries artisanales pionnières en Irlande. Implantée en plein cœur de l’Irlande, la brasserie bénéficie des malts de grande qualité fabriqués depuis des siècles dans les terres des régions Midlands et Carlow.

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